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如何熬过创业第一年,活下去才是王道
发布: 2017-09-29 | 作者: —— | 浏览次数:6923

 创业第一年的有三个主要目标:1)建立公司; 2)构建产品,发布和学习; 3)活下去。

建立公司

创业不仅仅是打造产品本身,你也不会孤身一人。 你可能不想花太多的时间在建立公司方面,因为获得客户才是关键,但是如果你没有打好基础,会遇到各种各样的问题。
找到联合创始人并确定每个人的角色 

你可能已经有了一个想法,但是你需要哪些人来执行呢? 在 Backblaze,我们需要构建 Web 体验,客户端备份应用程序和服务器/存储端。我们还需要有人来处理业务/营销,我们认为设计和用户体验至关重要。 因此,我们有五个联合创始人:三名工程师,一名设计师以及我自己,负责商务和营销。

    当然,并不是每个角色都需要由联合创始人担任。 你也可以招聘其他员工。 但是请考虑清楚需要的战略技能,并考虑选择具备这些技能的人担任联合创始人。

    太多人认为大家可以“共同解决”任何事情。不是这样的,尽快确定每个人的角色,以便明确谁负责哪些工作和哪些决定。 我们很幸运,因为我们曾经一起工作,因此知道每个人会做什么,但即使如此,我们也提前指派职位来划清每个人的角色。

做好法律基础

当我们对将要打造的产品感到兴奋时,法律基础往往是我们最后处理的一件事。 你不需做过头,但是做好一些事情是至关重要的。

  1. 确定股权分配。 每个创始人拥有的公司的股权是多少? 这可能是一个艰难的讨论,但随着公司价值的增加以及更多的人员加入,越往后做越困难。在Backblaze,我们将股权五个人平分,这种做法是不常见的。 这样做的好处是,所有的创始人都觉得有价值,共同投入其中。更普遍的股权分配方式是,有一个创始人拥有主导地位,那个人通常成为最终的决策者。 切蛋糕对如何思考分配股权提供了一种指导。 不管你用什么方式分配,不要反悔。

  2. 注册公司。公司很有多种类型,如果你计划寻求天使/VC 投资, 基于特拉华州的 C-corp 是标准配置。

  3. 处理股票。 至少要向创始人发行股票,让每个人都买股票,并提交83(b)文件, 以合理避税。

  4. 分配知识产权。 要求所有人签署专有信息和发明创造协议(“PIIA”)。 该文件说明了他们在公司做哪些东西是属于公司所有。 此前我们有一个朋友到公司,大家一起做头脑风暴。 他后来说他拥有我们的存储设计的一部分知识产权。 虽然是我们一起想出来的,但 PIIA 让所有权更清楚,以避免纠纷。

股权的分配可由创始人直接制定。 对于其他项目,我建议找律师处理。 一些律师事务所接受延期付款,直到融资完成或公司获得收入。

健康保险

这一条看上去可能和创业没什么关系,遇上意外疾病,没有健康保险很可能让你破产,这对你的公司来说肯定不是好事。 虽然你可以购买个人健康保险,但作为一家公司购买往往会更便宜。 此外,如果你不提供医疗保险,招聘人才会更加困难。

构建,发布和学习

建立公司是基础,公司最终的目的是做出产品,找到客户。

构建

理想情况下,你在团队中有一个人专门处理上述事项,其他人专注于构建产品。关于打造产品有很多可以说的点,但你需要记住,你的目标是推出足够好的产品以获得反馈,不需要什么功能都有,不需要第一天就做到能够支撑 10 亿用户的水平。

发布

如果要造的是汽车或者火箭,那可能需要一些时间。但随着开放源码软件和云服务的普及,大多数初创公司可以在一年内推出产品。

发布产品迫使公司专注于重要的功能,让全体团队围绕同一个目标,推动学习的过程。 创始人全部开始全职工作八个月后,Backblaze 于 2008 年  6月 2 日推出了公开测试版产品。

学习&迭代

除了了解客户及其需求之外,发布产品的过程还能带来各种新的见解。这个早期阶段是收集反馈意见和迭代的关键,特别是在产品和公司可塑性很强的时候。我们最初计划在在线产品之后立即建立点对点和本地备份,但在发布产品后发现对这些功能的需求很小。 另一方面,我们发现企业和经销商的需求很大。

活下去

“留得青山在,不怕没柴烧”,如果公司不能活下去,什么都不用谈。 我们来看看关于公司如何活下的部分。

思考你作为创始团队创业的目的是什么,应该如何实现。

你是为了有钱而创业?还是为了登上财富杂志的封面?你希望自己掌控决策权?还是希望在家工作?创始团队内斗是创业公司失败的首要原因,你需要让每个人都站在同一阵线上。

在 Backblaze,我们很早就确定了我们的三个目的:

  1. 打造我们为之感到自豪的产品      2.开心                  3.挣钱

这三点决定了多年来我们的各种决策,并已演变成为公司文化的一部分。 例如,虽然 Backblaze 绝对是一个为了盈利的公司,但我们不会为了赚更多的钱而在产品上妥协。其他方向也不错,我们只是作出了不同的选择。

你想要做生活方式生意吗? 还是要建立十亿美元的业务? 想长久经营,还是干几年,再去做别的事情?

假设你和联合创始人之间要结婚了。 做一些内省,谈论你们对未来的看法。 你期望每个人每周工作 20 还是 100 小时? 在办公室还是远程工作? 你喜欢上班吗,你最痛恨的东西是什么?

结婚时,每个人认为他们清楚婚后的生活是怎么样的,经常是受到父母生活的影响。 他们需要一起决定生活中哪些方面要保持,哪些需要改变。 随着联合创始人的到来,你的新公司也有同样的机会。

确定公司的资金来源

寻求风险投资往往被视为唯一的途径,被认为是在创业第一天开始做的最重要的事情。 但是,你也可以选择其他资金来源,包括使用个人积蓄,兼职工作,朋友和家庭资金,贷款,天使投资,和客户的资金。 做出做合适你和你的团队的选择。

控制开支

无论你是否寻求外部融资,你都很可能没有多少现金。在某些情况下,你实际上不想节约现金,比如你融资 1 亿美元,你需要尽可能快地获取市场,现金充足,而时间不够。然而,除了创始人的内斗之外,缺乏现金是创业公司倒闭的常见原因。有许多方法可以节省现金,限制员工和顾问的聘用,谨慎使用律师和会计师,不要花钱打广告,在家办公等。最重要的方法是简单地确保你和你的团队具有现金意识,谨慎的花每一分钱。

Backblaze  总共花费了94122 美元来发布公开测试版产品。 这包括了开发程序,我们自己的服务器基础设施,具有帐户/计费/恢复功能的网站,上线产品的营销以及注册公司,支付医疗保健费用等方面的所有步骤。五位创始人在这段时间内都不领薪水(当然这会花费更多的钱),所以大部分资金都用于电脑,服务器,硬盘和其他基础设施。

慢慢地充实你的团队

我们一开始就有五个联合创始人,因此是一个相当充实的团队。 一年之中,我们只新增了一个人,Mac 架构师。 三个月后,我们发布了 Mac 版本的 Beta 版本,带来了超过了 50% 的收入。

尽量减少招聘是保证现金流的关键,在获得市场反馈意见之前,招聘是有风险的,因为你可能意识到所需的人才将会改变。 但是,一旦你开始获得反馈意见,一定要考虑公司进一步发展所需要的关键人物。但是要确定是否至关重要。我们直到五位创始人忙不过来的时候才招聘了第一位客服人员。

保持良好的精神状态

创业会带来情绪的起伏,就像坐一辆过山车。可能导致创始人的焦虑甚至抑郁。idea 阶段是令人兴奋。然后是努力苦干的构建产品阶段。发布产品是一个爆炸式的里程碑事件,但热度可能维持不了多久。

2008 年 6 月 2 日,我们在发布了公开测试版,获得了许多媒体的的报道和第一批客户。但是几个月后,我们每月只有大约 10 个新客户。经过一年的努力,每个月新增月收入只有 50 美元,还不够我们发工资。

2008 年 8 月 25 日,我们引进了 Mac 架构师。 两个月后,2008 年 10 月 26 日,苹果推出了系统备份工具 Time Machine,完全免费,预装在所有的 Mac 设备上。

有很多时候,我们的前景看起来很暗淡。现在回想起来,我们可以说“我们已经有了很多的客户”,或者“Time Machine不做云备份。”但在当时,我们面临着巨大的压力。

 
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